塞缪尔·斯迈尔斯及其作品简介(1/2)

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塞缪尔·斯迈尔斯(1812.12.23—1904.4.16),英国19世纪伟大的道德学家、著名的社会改革家和散文随笔作家。

早期生活

塞缪尔·斯迈尔斯生于哈丁顿,他的父亲来自哈丁顿的斯迈尔斯家族,母亲来自达尔基斯的珍妮特·威尔森。斯迈尔斯是11个存活下来的孩子中的一个。他的家庭严格信奉改革长老会教义。在14岁时,他离开学校,成为医生的学徒,而这最终让他有机会在爱丁堡大学学习医学。他的父亲死于1832年的霍乱流行,但在母亲的鼎力支持下,他仍能继续学业。母亲辛苦地经营着售卖五金器具、书籍等家庭式作坊。她不辞劳苦地工作来养活斯迈尔斯及其兄弟姐妹的经历,对斯迈尔斯日后的人生产生了重要的影响。对于那些与自己祖辈信奉的改革长老会教义相抵触的事物,他逐渐给予了宽容和理解。在大学学习期间乃至毕业之后,他曾一度为议会改革而四处游说,同时为《爱丁堡周报》与《利兹时报》撰稿。

1843年12月7日,斯迈尔斯与莎拉·A。H.狄克逊在利兹结为伉俪。他们育有三个女儿——珍妮特、伊迪丝、莉莲,以及两个儿子——威廉与塞缪尔。小塞缪尔在青年时患有肺病,斯迈尔斯在他人的建议下,将他送到远航的船上。小塞缪尔写回家的信件以及他于1869年2月到1871年3月期间前往澳大利亚与美洲的旅途中写下的日记,经由斯迈尔斯的编辑,1877年于伦敦出版,书名为《一个男孩的环游记》。

斯迈尔斯的长孙是沃尔特·斯迈尔斯爵士,是一位阿尔斯特联合主义者政党党员。在其家庭的族谱中,斯迈尔斯还可算是当今著名探险家贝尔·格里尔斯的曾曾祖父。

写作生涯

斯迈尔斯的一生阅历十分丰富,先后当过医生、商人、摄影师、随笔作家、历史学家、记者、编辑、社会改革家、铁路大臣、公众道德家、演说家。这种丰富的人生阅历为他观察人性的优劣、观察人生成败得失的原因,为他以后的创作打下了非常坚实的功底。

在今天,斯迈尔斯作为作家最为人熟知的是其作品讴歌的自助美德,以及赞扬“英雄般”工程师们伟大功绩的传记。

斯迈尔斯自助系列丛书被认为对19世纪末盛行于美国与英国的新思潮运动产生了重要的影响。为此,新思潮的著名作家奥里森·S。马登曾说过,自己小时候的理想就是成为“美国的塞缪尔·斯迈尔斯”。

斯迈尔斯的传记的作品收录在4卷本的《工程师的生活》一书中,当然,他还写了其他方面的传记。其自传着重强调其大力提倡的自助精神。在后世读者看来,这些作品极好地体现了维多利亚时代的价值观。

斯迈尔斯一生写过20多部著作,其中最受人喜爱的是有关人生成功与幸福,有关良知、信仰、道德、自由与责任等领域的随笔作品,其中代表作有:《人自为王》《品格塑造人生》《信仰之旅》《俭约人生》《活着的职责》《工作让你幸福》。

《人自为王》一书与达尔文《物种起源》及约翰·斯图尔特·密尔《论自由》的出版年份是一样的。达尔文在其著作中给世人生动地描绘了一幅适应环境者才能生存的画面;密尔在其书中也为一个基于自由的社会描摹出轮廓。而斯迈尔斯的这一作品至今仍在鼓舞着每个人应该在生活中服从自身纯粹的意愿,不断去追求属于自己的成就。该书可能在学术上或哲学上没有前两者那样的深度,但却对后世成功学这一学科及个人所应当担负的责任产生了深远的影响。1871年,《人自为王》在日本出版后,发行达150多万册,成为日本人最喜爱的书,1996年的民意调查表明,该书也是对日本人民的命运影响最大的一本书。

在维多利亚时代,在普通家庭中,《人自为王》一书有着仅次于《圣经》的地位。现在,该书被认为是展现“维多利亚时代价值观”(勤勉、节俭、进取等)的经典书籍。书中的教科书式的遣词造句及其包含不容置疑的道德论述不得不让人发出“书不可貌相”的感叹。这本书以更宽广的视野在文学传统中继承了包括本杰明·富兰克林自传及霍雷肖·阿尔杰小说思想的精髓——即人类定能战胜一切艰险,勇往直前。

《人自为王》一书于1859年11月在英国伦敦首次出版后,立即获得了始料未及的欢迎和赞誉。在当年的11月,该书在英国连续再版4次;接着被翻译成各种文字在欧洲各个国家出版发行,最远在印度和日本也被翻译出版。

1871年,《品格塑造人生》于伦敦出版。书中,斯迈尔斯将那些曾在人世间生活过的最优秀的男女高贵而壮丽的人生图景展示在年轻人面前,力图给他们的心灵以震撼力。普罗塔克曾说过:“从许多杰出人物的辉煌业绩里很难发现一个人的德行或邪恶,相反,从一个人说话的口气、简短的言论或某些玩笑中,却能找出他那区别于伟大业绩的真实人格品性来。”

1873年,《信仰之旅》于伦敦出版。书中,斯迈尔斯向人们传达了自由路上信仰的力量,也展现了一个宽容社会和时代的到来势必要由整体社会信仰来支撑的理念。

1875年,《俭约人生》于伦敦出版。书中,斯迈尔斯赞美了劳动的尊荣,建议人们勤俭节约以获得经济上的独立,并为自己的家庭提供一个幸福的基础,为此,人们应该过上一种清白的、有节制的和坚毅果敢的生活,避免暴饮暴食带来的灾祸。此外,他还建议人们不断完善和提高自己的品行和情感,为个人和家庭的幸福打下坚实的基础,同时更夯实了和谐社会的道德基础。

1880年,《活着的职责》于伦敦出版。这本书也像前几本书一样受人们喜爱。斯迈尔斯力求尽最大努力去做好任何事情。细心的读者将会发现,在《活着的职责》一书里,作者详细列举了在人类历史进程中那些最优秀而勇敢的男女为世人所做出的杰出的人生典范。每个人生典范都为世人提供了生而为人的社会职责和个人职责的经典范本,从而让读者感悟到生命的价值。

1887年,《工作让你幸福》于伦敦出版。该书的出版为斯迈尔斯的自助系列丛书画上一个句号。书中秉承他一贯的做人的观点:自己才是自己命运的主人,而所谓命运的好和坏都跟自己的努力工作和勤劳付出的多少成正比。告诫世人只有靠自己坚持不懈的努力,才能创造出美好的未来。

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